Феромон любви

Даже если ты удивлен, никогда нельзя спрашивать у влюбленного друга: «Скажи честно, что ты в ней нашел?» Во-первых, это его оскорбит и он пожалеет, что вообще пригласил тебя на свадьбу. Во-вторых, объяснить он все равно не сможет. То же бывает и с девушками: не каждая сумеет объяснить подругам и родителям, зачем уже восемь лет встречается с этим, мягко говоря, не самым красивым, не самым приличным, не самым богатым и даже не самым неженатым в мире парнем, хотя вокруг так и вьются кандидаты, куда более симпатичные по всем статьям (включая ту, по которой парень отсидел). В общем, иногда кажется, что выбор делает не мозг, а какой-нибудь другой орган, неспособный на объяснения. Какой же?

Всю историю живого мира планеты этим занималось самое древнее чувство — обоняние. Именно оно руководило подбором спутника жизни у всех — от пауков и рыб до высших приматов. С чего мы решили, будто у человека обоняние не работает? Какая реклама дезодорантов убедила нас, что в мире существуют только два запаха — приятный и неприятный? И пока ученые молчат, а психологи обсуждают спортивную фигуру, социальный капитал, эротическое белье и приемы успешного сексуального поведения, на интернет-форумах, посвященных жалобам на личные проблемы, простые люди разного возраста и образования иногда делают для себя маленькие открытия.

 

А нюх как у шелкопряда!

Чем проще организм, тем большее значение в его жизни играет запах. Находить по запаху пищу и хорошие условия обитания способны даже бактерии. Впрочем, запах они чувствуют или вкус? Нервная система насекомого — терминал-автомат по считыванию химических карточек из пространства. Муравей получил одну молекулу — неси бревно. Получил другую — беги за мной. Получил третью — спеши домой, матка зовет. Нашел еду — ставь метки по пути.

Феромоны (маркеры химической коммуникации животных) были открыты и выделены лишь в 1962 году в лаборатории немецкого биолога Адольфа Бутенандта. Помимо неприятного имени Адольф, этот нобелевский лауреат даже был замечен в сотрудничестве с самим доктором Менгеле. Впрочем, при открытии феромонов ни один человек не пострадал: феромон он выделил у самок тутового шелкопряда. Это вещество магнетически притягивало самцов на огромных расстояниях-до3 километров! Чтобы уловить сигнал, шелкопряду достаточно 100 молекул на кубический метр пространства. Остается лишь догадываться, как он их там находит. Рекорд чувствительности: самец бабочки грушевой сатурнии чувствует запах самки за10 километров. Французский энтомолог Фабр два года пытался найти кокон редкой сатурнии, наконец нашел и принес домой. А когда из кокона вывелась самка, в тот же день в комнату набилось 150 самцов. Как он ни прятал барышню, самцы все равно слетались и били крыльями о дверцы шкафа. Им был важен именно запах, они слетались даже к тому предмету, на котором она посидела. С таким умением общаться на расстоянии бабочкам даже Интернет не нужен.

Проще говоря, насекомые управляются запахами почти полностью. С более развитыми животными сложнее. Но и у них мозг формируется по одному принципу: бесконечный моддинг, тюнинг и обвесы вокруг обонятельной луковицы — древнейшей части мозга.

Нобелевскую премию 2004 года получили Ричард Аксель и Линда Бак за изучение обоняния с точки зрения генетического кода. Выяснилось, что у человека около 3% генома отвечает за систему обоняния. Чтобы понять, насколько это много, надо вспомнить, что основная часть генома посвящена жизнеобеспечению клетки, которая устроена сложнее, чем тайваньский завод электроники. А весь остальной программный код, ответственный за многоклеточный организм со всеми его органами и повадками, -это установленные поверх драйверы и обновления. Каждый обонятельный рецептор настроен на распознавание отдельных химических сигналов, но все вместе они дают обонятельную картину. Человек может распознавать и хранить в памяти 10 000 различных запахов, хотя у него всего 350 типов рецепторов (у мышей, собак и кошек — 1000, у обезьян — 700, у рыб — 100).

 

Запахи 2.0

До этого момента мы говорили просто о запахах, не делая различий между запахом и феромоном. Но у позвоночных это различие природа оформила четко: здесь два набора датчиков, две раздельные системы чувств. Обонятельные рецепторы занимаются обычными запахами. Обоняние у зверей — такой же орган, как осязание и зрение: так или иначе, он передает информацию высшим отделам мозга для размышлений, но не пытается ничего делать сам. А второй тип рецепторов находится почти в том же месте, но чуть глубже. Называется это устройство «вомероназальный орган» или «Якобсонов орган». И он занимается не запахами, а феромонами. Вомеро-назальная система включает в себя Якобсонов орган, вомероназальный нерв, терминальный нерв и добавочную обонятельную луковицу — свой собственный отдел мозга, откуда сигналы разбегаются дальше: в гипоталамус, преоптическое ядро, премамиллярное и амигдалярное. Иными словами, минуя лошадиный рассудок — прямиком в гипоталамус и лимбическую систему. Те области гипоталамуса, куда идут сигнальные линии вомерона-зального органа, участвуют в регуляции репродуктивного поведения (секс, материнство), защитного и пищевого. Также они регулируют нейрогуморальную секрецию — половое созревание и прочие гормональные процессы. А лимбическая система в целом отвечает за эмоции, социальные рефлексы, любовь, чувство долга и материнства и все прочие механизмы поведения, плохо поддающиеся контролю разума даже у людей. Впрочем, мы пока о лошадях.

Вомероназальный орган расположен не совсем на дыхательных путях. И чтобы помочь себе нагнать туда воздуха побольше, млекопитающие делают особое движение губами — флемен. Пока детишки думают, что лошадка им улыбается, смешно открывая рот и выворачивая губы к носу, она просто пытается поцеловать воздух в поисках химических маркеров. Собакам повезло меньше, чем лошадям. Природа разместила их вомероназальный орган не в носу, где обоняние, а в пасти, около верхних резцов, — как еще одно напоминание, что вомероназальная и обонятельная системы — принципиально разные системы. Поэтому собачий флемен (его еще называют тонгинг) выглядит так: кончиком языка собака касается метки, которую хочет исследовать, а затем ей надо доставить запах к вомероназальный протокам в пасти за резцами. Человек бы смог, но у собак язык не пластичный, и завернуть его кончик не получится. Поэтому собака характерно стучит зубами, открывая и закрывая пасть, напрягает губы и выпучивает глаза. Смысл этих нелепых действий — утянуть запах с потоком воздуха к вомероназальному органу. Собаки проводят тонгинг, изучая запах мочи коллег, самку или противника. При этом у нас нет никаких причин думать, что информацию от вомероназального органа мозг опознает как запах. Иначе зачем было городить эту вторую систему параллельно обонянию? Немногочисленные исследования говорят, что запах феромонов мозг не чувствует вообще, или ощущает как слабый, или не слишком понятный. Впрочем, ни лошади, ни мыши нам подробностей, к сожалению, не расскажут.

 

Феромоны и мы

Хорошо, а как работает вомероназальный орган у человека? В этой области у науки сплошные белые страницы и споры. Поначалу считалось, что у человека вомероназального органа нет вообще. Потом выяснили, что у человеческого эмбриона он есть, но, видимо, редуцируется до рождения как ненужный. Но не у всех. В итоге сегодня одни ученые утверждают, что вомероназальный орган присутствует, но лишь у каждого третьего. Другие находят его у всех поголовно. Третьи считают, что у части людей он присутствует не в обеих ноздрях, а лишь в одной. Несмотря на этот волшебный бардак мнений, все, в принципе, согласны, что утех людей, у которых орган присутствует, он выражен не так четко, как у обезьян или собак, лишен оболочки и представляет собой небольшие кармашки в основании носовой перегородки в глубине носа, в 15-20 ммот края ноздри. Его размеры у всех разные: трубочка вомера имеет длину 2-10 мм, ее диаметр — от 0,2 до2 мм. Если обонятельных рецепторов у человека 350 разновидностей, то разновидностей рецепторов вомероназального органа -140. И это, мягко говоря, совсем немало. Чем они заняты?

Проницательный читатель уже догадался: если наука до сих пор спорит, как у человека выглядит сам орган, то вряд ли она способна точно сказать, как он работает. И работает ли? Тем не менее накопилось достаточно исследований, которые говорят, что химические метки способны влиять на поведение человека. И это вовсе не книжка Патрика Зюскинда «Парфюмер», а вполне научные труды.

Первый кирпичик знаний принесли маркетологи, которые занимались дизайном супермаркетов, пытаясь повысить продажи. Они вдоволь наигрались со всеми мыслимыми факторами: свет, цвет, музыка, ярлычки, оформление полок и расстановка продукции рядами. На идею поставить ароматизаторы в торговых залах никто надежд не возлагал. Но эффект превзошел все ожидания: продажи взлетели на 15%. И сегодня в каждом супермаркете стоят аромапушки. Впрочем, здесь речь идет о традиционных запахах — почему бы не делать покупки, где пахнет хорошо? Настораживает лишь размах явления.

Феромоны высших приматов впервые открыли у макак. Было доказано, что фермент копулин из влагалища самок сильнейшим образом воздействует на вомероназальный орган самцов, вызывая их возбуждение. У людей копулин возбудил только менеджеров парфюмерной промышленности: они как сумасшедшие принялись варить синтетический копулин и выбрасывать на рынок разнообразные «духи с феромонами», обещая с их помощью устроить каждому личную жизнь, не выходя из лифта или троллейбуса. Но исследования показали, что на поведение человека копулин не действует никак: вомероназальный орган большинства людей, по счастью, не интересуется самкой макаки. Зато в Университете Беркли доказали, что вещества, выделенные из пота мужчин, без оценки разумом повышают уровень гормона кортизола у женщин. Впрочем, только у гетеросексуальных женщин. Отдельной темой было исследование, предлагавшее традиционным мужчинам и женщинам, а также геям и лесбиянкам оценить экстракты пота разного пола. Результаты никого не удивили: мужчинам и лесбиянкам нравились запахи женщин, а геи и женщины предпочли мужчин.

Много разных исследователей повторяли опыты на грани терроризма в общественных местах: обрабатывали человеческими феромонами скамейки в залах ожидания, углы, телефонные будки. И при этом всегда замечали рост количества случайных посетителей и времени их пребывания в этих местах. Причем как мужчин, так и женщин. Самое любопытное открытие сделал Роберт Матчок. Он доказал, что половое созревание у девочек в семьях без отца происходит чуть раньше, чем в полных семьях, где запах отца выступает как феромон, задерживающий созревание. Прежде этот эффект был известен лишь у животных — таким способом природа снижает вероятность инцеста. Существует исследование, согласно которому женщины избегают мужчин, чей запах напоминает запах родной семьи, а предпочитают тех, чей код пота сильнее отличается от их собственного, — еще одна защита от инцеста. При этом существует исследование на тему приема противозачаточных таблеток, будто под их действием изменяется восприятие феромонов и женщина начинает предпочитать генетически более родственные души. Ну а выработку собственных феромонов таблетки также блокируют. Иными словами, у людей не удалось выявить феромона, который бы вызывал у 100% строго определенное и яркое поведение. Зато узнали, что каждый человек имеет уникальный запах и выделяет свои феромоны, и эти феромоны могут привлекать или отталкивать, но в индивидуальном порядке. Что полностью объясняет провал парфюмерных идей по разработке волшебных духов массового поражения. Вовсе не секрет, какие места человеческого тела выделяют феромоны. Это апокриновые железы под мышками, а также вокруг сосков, в паху, в зоне пупка и половых органов. А также вокруг губ. Но особенно — на небольшом пятачке верхней губы под носом… И здесь нам самое время впервые в жизни задуматься: а какой смысл несет такой странный (для инопланетян) человеческий обряд всех времен и народов — поцелуй? Ему вообще можно придумать какое-то другое объяснение, кроме как флемен — те странные движения губами, что делают лошади и собаки, пытаясь насосать химических меток для своего вомероназального датчика? Что такое поцелуй, как не запихивание в вомероназальный орган феромонов партнера, чтобы оценить, подходит тебе этот генетический код или не очень? Ведь, в отличие от редкой бабочки сатурнии, люди живут огромными толпами, где проблема не в том, чтобы найти особь другого пола, а в том, чтобы выбрать самую подходящую для размножения, причем на данный момент (мало ли какое альфа-существо нарисуется завтра?). Ни знак гороскопа, ни диплом, ни кредитка, ни список любимых фильмов не ответят на вопрос, насколько здоровым и удачным окажется ваш ребенок, зато вомероназальный орган неплохо отвечал на этот вопрос сотни миллионов лет.

Читайте так же:

Комментарии запрещены.

Тест-драйв
Идеальный отдых
  • Преимущества складного теннисного стола

    12.09.2017

    Настольный теннис один из самых распространенный методов полезно отвлечься от работы, то есть обеспечить себе активный отдых. И кто из нас хотя бы раз не брал в руки ракетку и не играл, а также не задумывался купить теннисный стол, цена которого варьирует из-за множества параметров. Компактный,... 
    Читать полностью

  • Горный отдых в Турции в любое время года

    09.09.2017

    Турция имеет весьма интересный рельеф и расположение. Как известно, эта страна делится Босфором на европейскую и азиатскую часть, но кроме этого природа подарила Турции обширные горные массивы. Не смотря на то, что Турция чаще всего вспоминается именно как морские курорты,... 
    Читать полностью